野史上最牛的合作社,鸦片战役中印度所饰演的不光彩剧中人物

原标题:一家超级公司的覆灭

作为大英帝国最重要的殖民地,印度被英国榨取了巨额财富、纺织品和名贵的香料的同时,本土世代相传的手工业也被彻底摧毁。这是印度殖民地最为人所知的一面,但在大英帝国用坚船利炮轰开了中国国门享受这场罪恶贸易红利时,印度在其中扮演的角色不仅仅是鸦片的产地。

鸦片战争之前,鸦片流入,荼毒国人,贸易逆差在所难免,不久就出现了白银大量外流的情况。尽管清政府一再禁止鸦片输入,屡次重申禁烟,但并不奏效,这才有了大家所知道的林则徐虎门销烟的故事。

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在鸦片战争前,鸦片已经给中国带来严重的社会问题,还在经济层面导致白银外流,进而引起通货膨胀,使清廷财政枯竭。

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来源:冯仑风马牛(ID:fengluntalk)授权发布

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鸦片流入中国,最大的幕后黑手当属英国的东印度公司。早在1773年,东印度公司就彻底垄断了孟加拉的鸦片贸易,生产的鸦片先行在加尔各答出售,再从那里转运中国。当然,这是正规渠道。除此之外,东印度公司还时常通过贸易商和中介走私鸦片到中国,其中数量也是无法计算。

1600
年,大明王朝的万历皇帝还躲在深宫里炼丹;朝鲜「李氏王朝」依靠大明的救援,结束「壬辰倭乱」,开始短暂的休养生息;入侵朝鲜失败的日本人回到本土,继续「乡长打乡长」的「战国模式」,德川家康东征西讨,为接下来统治日本两百多年的江户幕府打下根基……东亚依旧笼罩在旧时代的「帝国夕阳」之下时,万里之外的英格兰岛上,一家新公司的申请,得到英国国会的批准。

这些让中国头疼不已的鸦片大部分来自印度。印度中部即通常所说的马尔瓦地区种植鸦片商有着悠久的历史,但无论葡萄牙人还是荷兰人都没重视中国市场,直到英国人到来。

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这家公司是一伙伦敦商人在此前一年集资 3
万多英镑筹建的。筹建之初,股金被分为 101
股,数十名投资者分别投资一百到三千英镑不等。经过一段时间扩充,股东增加到
218 人,其中包括 24
名董事会成员。公司向英国国会提出的申请,是「与东印度进行贸易的独占权」。

为了扭转中英之间当时严重的贸易逆差,1770年,占领了孟加拉的东印度公司决定开始在印度种植鸦片,炼制鸦片运往中国,占领了中国市场的90%。

从某种意义上来说,东印度公司已然超越了一般公司的属性,成为英国谋取利益的机器。这是一家怎样的公司呢?

英国国会批准后,1600
年的最后一天,伊丽莎白女王向公司颁发特许状,赐予其独占好望角至麦哲伦海峡之间的贸易特权
15
年。在公司专利期内,「禁止其他团体从事属于公司授权范围内的贸易活动」。凡有侵犯该专利权者,货物没收,一半上缴英国国库,一半归公司所有。这家公司被赐名为「伦敦商人对东印度贸易联合体与管理者」,也就是我们今天所熟知的英国东印度公司的雏形。

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东印度公司的全名是“伦敦商人在东印度贸易的公司”。十六世纪末期,100多个有冒险精神有影响力的商人看到了英国殖民扩张中的种种商机,凑齐了72000磅的启动资金,组建了东印度公司,并取得了英国皇家给予的15年的贸易专利许可。

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但是东印度公司及后来接管印度殖民地的英国政府并没有垄断鸦片贸易。当时印度的鸦片生产和贸易一直由孟加拉体系和马尔瓦体系两方面组成,前者由英属东印度公司垄断,后者则主要由印度私商参与。

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《金银岛》|财富,是他们冒死航行的唯一动力

英国殖民者并非不想垄断全部市场,一方面是无法控制所有渠道,另一方面则是要拉拢印度商人。

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获得特许状后的 17 年里,东印度公司在英国与印度之间进行了 12
次航行,从印度进口棉布、硝石、糖,以及欧洲市场紧缺的丝、靛青,输往印度的则是铜、铅、锡等少量物品。每次航行都有高额回报,有时利润率高达
320%。

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十六世纪中叶起,传统的欧洲大陆国家优势渐失,新兴强国英国强势崛起。在欧洲大陆,英国处处意图克制法国;在海洋,英国完虐西班牙无敌舰队,冲出了欧洲的束缚。英国疯狂地进行殖民扩张,盘抢财富,推行殖民统治。在此种背景下,东印度群岛更是成为英国垂涎的对象。

那时候,公司股东们的合股经营是临时性的,公司每航行一次,就募集一次资本,航行结束后,资本退还原主,利润按照资本多少在入股者之间分配。后来,公司在进行利润分配之后,把一次航行的股本留下来,作为下一次航行之用,到
1657
年,这种「新的共同股份」形式正式确定下来。临时募集资本发展成为永久性资本,与现代股份有限公司已没有多大区别,公司进入到全新的时代。而这一年的东亚大陆上,满清入关不久,还在云贵高原同南明小朝廷激战,福建沿海地区,郑成功率领的抗清武装也让顺治皇帝夜不能寐。

永利皇宫,英国视印度为印度洋地区“中心支配地位国家”,中国商务部研究院研究员梅新育指出,为了巩固这个英帝国东方殖民体系的政治、经济中心和向亚洲及印度洋沿岸殖民扩张的战略基地,充分利用其丰富资源和雄厚人力,英国加大了力度在印度开展经济、社会建设,扶植、交好地方政治、经济、文化精英群体,为此甚至不惜放弃、牺牲部分垄断经济利益给印度地方势力分享。印度本土商人在对华经贸来往中日益占据主动地位,也相当广泛地与英商合作开展对华贸易。

依托不断推进的殖民扩张,又取得了英国皇家背书,东印度公司很快在市场上掌握了主动。

东印度公司在 1613
年获得印度莫卧儿帝国皇帝颁布的准予进行贸易的特许状后,就不断通过哄骗、贿赂等手段,逐渐在印度建立起多个商馆,成立管区,蚕食印度的土地。甚至在
1686
年,以武力进攻吉大港,劫掠商船。在争夺对印贸易的过程中,东印度公司又先后击败了竞争的葡萄牙人、荷兰人,逐步确立起在对印贸易中的霸权。

许多印度商团被英国殖民当局视为最重要的合作者,《鸦片对华贸易与印度近代资本主义的兴起》一文指出,印度商人在孟买和加尔各答的鸦片期货中占据重要地位分别19世纪30年代和60年代,这导致了鸦片市场的不稳定,可以认为是英国鸦片礼仪的部分转让。

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在最初成立的一百多年里,东印度公司主要经营商品贸易,将产自东方的香料和纺织品,运到英国出售。这种贸易方式,利润可观,但需要强大的资金作为支撑。于是,东印度公司开始售卖股份,筹集资金,股份制形式进一步丰富。

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根据1832年的统计,当年从印度西部输入中国的纳税马尔瓦鸦片在1.3万箱以上,约占当年印度鸦片输入中国总量的63%,可见印度商团鸦片输出业的兴旺。

这种经营方式极大地推动东印度公司扩张的步伐,乃至成为英国贸易的依赖。1720年,东印度公司垄断了英国对印度的进口贸易;1750年后,东印度公司跳出了传统香料、茶叶、丝绸贸易的范围,开始涉足硝石贸易,贸易量直线上升。利润之高可想而知。

对印贸易的利润实在是太过丰厚,1689
年,英国政府又给与另一家「英国对东印度贸易公司」以特许状,形成了两家公司同时进行东印度贸易的局面。两家争利,纠纷不止,在英国政府的干预下,1702
年两家公司合并,成为「英国商人对印度贸易联合公司」,简称「英国东印度公司」。新公司成为一家独占特权的公司,其基础也从伦敦商人扩展为全英国商人。这时候,东印度公司不仅得到了英国议会的的承认,还拥有了军舰和部队,以及在印度宣战和媾和的特权。

截止19世纪50年代,马尔瓦鸦片贸易的年收益已经高达三千万卢比,占全印度鸦片贸易收益的60%,远超被垄断的孟加拉鸦片。

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