东印度公司,旧世界经济堡垒最后的攻防

从 1600 年拿到特许经营权,到 1858 年 8 月撤出印度,258
年时间里,东印度公司从一家临时集资的贸易公司成为英国殖民统治的马前卒、整个南亚次大陆的实际统治者,最终又因为贪婪、毫无底线的掠夺、罪恶的鸦片贸易、内部的极度腐败、落后的公司形式不适应时代发展等多种原因,走向了破产、倒闭、清算。

  “司令官,”政府官员好象没有听见军人的话,慢条斯理地对克莱武继续说,“请您听一下我的理由,第一,纳瓦布的兵力有7万人,而我们只有900人,加上接受我们训练的印度士兵,也不过2900百人,一旦打起来,胜负恐怕不难判断。第二,我们远离本土,战争打响后,恐怕物资供应很成问题,从英国出发的船只,到这里需要两个多月。第三,印度人还有法国人的支持。这三点请司令官考虑。”

后面的结果我们都很了解了,鸦片战争之后,更多的鸦片流入中国,再加上太平天国的来回折腾,终于在短短一个世纪之内把中国这个世界上最富有的国家变成最贫弱的东亚病夫。

这批资本的流入,极大地促进了英国对新工业革命的投资,尤其是蒸汽机和纺织技术方面的投资。工业史学家克宁汉说:「如果瓦特早生
50
年,他和他的发明一定都同时死了。自有世界以来,可能没有一个投资的收获超过像掠夺印度一样的利润。」

  东印度公司在印度疯狂进行殖民掠夺,除了上述抢劫孟加拉国库外,1799年,攻陷迈索尔首府时,又抢劫了价值1500万英镑的王室珍宝。

英国人对饮茶的嗜好是荒诞但具有深远意义的特征。不产茶叶、孤悬海外的英伦三岛,将远在万里之外的传统法发扬光大,变成深入味蕾的国民饮料,甚至比原产地还要更加欢喜。这是亚当斯密自由主义与交易思想最好的写照。

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  第二天,政府官员带着几位随从,把许多珍贵礼品送给了纳瓦布的主要军官。原来,他们是向纳瓦布的下属军官行贿!

鸦片战争仅仅只是围绕旧世界堡垒最后经济攻防的一个结果,在此前的200年中国享受了旧世界颠覆的红利,这一刻是到了还债而已。

东印度公司的肆意掠夺给印度人民带来了巨大灾难。原本美丽富饶的印度变得一片凋零。1769
至 1770 年,孟加拉发生严重的大饥荒。饿死人数达 1000 万人,占该省总人数
1/3 的人口挨饿,1/3 的耕地荒芜。1793
年,连英国总督康华里在也不得不承认:「本公司在印度领土的 1/3
现在已是一片只有野兽居住的蛮荒之地。」

  东印度公司始建于1600年。最初,英国人主要是利用东印度公司作生意,慢慢地,东印度公司就成了英国殖民者侵略印度的工具了。1613年,英国在印度西部的苏特拉设立贸易站,不久,又在印度东南部的马德拉斯建立商馆。1698年,东印度公司向印度莫卧儿政府买下了位于孟加拉湾恒河口岸的加尔各答。加尔各答村庄虽小,作用却非常大,其周围盛产大米、黄麻,河流纵横交错,平原一望无边。东印度公司在这里设立了贸易总部,把印度的粮食和工业原料,源源不断地运回英国,从中获得了丰厚的利润。

马嘎尼的遭遇想必我们中国人都相当清楚,大清皇帝和满朝文武对贸易问题没有半毛钱的兴趣,也丝毫没有提及鸦片问题,倒是对于“三叩九拜”的面圣礼仪纠结争吵了很久。鸦片走私商于是又得以顺顺利利地在中国做了几十年生意,他们只要对当地官员稍加贿赂,鸦片销售就畅通无阻。三十三年后的1926年,走私到中国的鸦片已经达到一万箱,这一年前后走私进口鸦片的价值已经超过了中国茶、丝、布匹等出口的总和。四年后鸦片量翻了一番,,八年后,鸦片战争前夕的1838年,再翻一番,已经达到四万箱,相当于四百万鸦片的年消费量。鸦片对于中国就像茶叶对于英国一样已经成为一种令人无法自拔的消费品,中英贸易发生了结构性逆转,白银从中国回流英国。

来源:冯仑风马牛(ID:fengluntalk)授权发布

  可以说,英国统治印度的秘诀在于“分而治之”四个字,印度是南亚的一个大国,从16世纪初期,英卧儿帝国就开始统治印度。表面看,印度是一个统一的庞大帝国,实际上,印度从未实现过统一。不仅各封建割据王国互相争斗,连中央内部也矛盾重重,同时,又不断受到外来势力的入侵。所以,国力非常弱小。再加上传统的种姓制度,使社会各阶层矛盾非常尖锐。在这种情况下,英国顺利闯入印度。英国殖民者占领印度后,便充分利用了印度国内的各种矛盾,让“印度人打印度人”,从而坐收渔利。如18世纪末,东印度公司唆使印度教封建王公攻打伊斯兰教的迈索尔,后又唆使海德拉巴王公进攻马拉特,并挑拨马拉特王公之间的关系,造成极度混乱局面后,东印度公司才出面收拾残局,进而确立自己的殖民统治权。

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  “什么?土人欺负到我们头上了,我们还要准备什么?大英帝国的军队所向无敌,没什么可准备的。”军人用眼睛斜视了一下说话者,不满地说。

英国人为什么突然喜欢上饮茶了呢,原因很多种,在早期据说有英王室在英国上流社会的示范效应。但它在普罗大众中间的普及恐怕和它自身的另一个特性有关:这是一种提神的饮料。晚上喝过浓茶的人应该会有失眠的经历。同理,对18世纪后半页工业革命中的大量工人而言,下午喝一杯浓茶,加些糖和奶,无疑是补充能量,抵抗疲倦和困意的最好办法。他们的老板恐怕也会同意这一点的,所以工厂成为了饮茶成为国民习惯的重要场合。

东印度公司掠夺了大量财富,却因为内部腐败和四处用兵,在 18 世纪末 19
世纪初变得财政困难。
若没有对中国的鸦片贸易,早就破产。虽然从 1783
年英国政府和议会就出台了一系列政策监督和限制东印度公司,厘清东印度公司和英国政府的关系。直到
1813
年英国议会颁布法案,才最终明确「大不列颠国王拥有对印度的最高统治权」,东印度公司回归为一个企业的角色。然而这时候的东印度公司,只剩下鸦片贸易和对华贸易独占权,其他商品贸易额降得很快。

  东印度公司还训练了雇佣军,这支雇佣军表面上是印度封建王公所拥有,但这些封建王公因受到东印度公司的“保护”,实际上这支部队是为英国人服务的。它由欧洲军官指挥,对英国占领印度起到了极其重要的作用,可以说,如果没有这支雇佣军,英国就不可能征服印度。

第一条是B2B,就是Bring to
Britain,将农产品移植到自己控制的殖民地来栽种培养,拜托对原产地的依赖,是各殖民帝国惯用的手法。只不过愿望很美好,现实很骨感,从1830年代引入到锡兰、印度,但是到1880年代才开始规模化产出,历时50年,绝不是什么神机妙算的良策。

我们还沉浸在老大帝国的盛世里

  本来是做生意的东印度公司,光是经济掠夺就已经使印度人民非常不满,这时,他们又建立了军队,印度政府理所当然地就出面进行干预了。

今时不同往日,但是手握巨大顺差与外汇,中国人应当记得历史上中国也有过类似的时期,也更应记得茶叶与鸦片,这两种致瘾品引领了近代中国的乐极与生悲。

这家公司是一伙伦敦商人在此前一年集资 3
万多英镑筹建的。筹建之初,股金被分为 101
股,数十名投资者分别投资一百到三千英镑不等。经过一段时间扩充,股东增加到
218 人,其中包括 24
名董事会成员。公司向英国国会提出的申请,是「与东印度进行贸易的独占权」。

  由于东印度公司残酷掠夺和压榨印度人民,使印度人民遭受了无穷的灾难,仅1770年孟加拉大饥荒,就饿死1000万人,占孟加拉人口的三分之一。

茶叶贸易的异化

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  这个时候,因为英国政府授予了东印度公司各种权力,如垄断贸易权、训练军队权、宣战媾和权、设立法庭审判本国或殖民地居民权等,由此可见,东印度公司实际成为英国政府入侵印度的代理机构。

英国人非常清楚吸食鸦片的危害,因此尽管1868年之前吸食鸦片和鸦片贸易之前属于合法行为,却在英国完全没有市场。另一方面,大清政府在18世纪末已经明确提出禁止鸦片贸易,鉴于这一点,为了避免对当时中英间极度重要的茶叶贸易造成不良影响,英国通过散商—也就是从东印度公司获取亚洲进行贸易许可的英国和印度商人,向中国走私出口鸦片,而非此前东印度公司直接独家代理的贸易形式。

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  “抢啊!”英军顿时象开了闸的水一样冲向国库的各个角落。

斯塔夫阿里诺斯在《全球通史》中将公元16世纪之前的世界称为由各个孤立地区拼接而成的世界。哥伦布、麦哲伦、达伽马的远洋帆船转动了开启全球化的钥匙,世界摧枯拉朽一般得拜倒在欧洲人脚下,中国这个旧世界最后的经济堡垒,在坚持了300多年之后也终于告破。这其中充斥着暴力、殖民、毒品和不平等的贸易,但是这一趋势不可阻挡。

这个拥有了军队的庞大贸易公司,并不满足于独霸贸易。1757
年,乘着印度的王公们内讧的时机,在「七年战争」刚刚开打的时候,公司发起对印度的普拉西战役,用武力占领了印度最富庶的孟加拉地区。这成为东印度公司在印度确立统治权的开端。从此,东印度公司由一个商业强权变成了一个军事和拥有领土的强权。印度开始逐步沦为其殖民地。同是这一年,中国的乾隆皇帝正带着他心爱的令妃在江南游山玩水,开始第二次南巡。这个令妃,就是最近的热播剧《延禧攻略》的主人公魏璎珞的原型。

  1757年1月,克莱武率军在恒河口登陆,经过短时间激战,重新占领了加尔各答。6月,纳瓦布调遣7万大军与克莱武的900英军在普拉赛地区作战。英国士兵面对强大的印度军队早已吓破了胆,初战就失败了。但是,他们用大量金钱珠宝收买了印度的不少军官,使印度军队向后撤退,这时英军迅速追击,印军四散逃跑,连纳瓦布也被英军杀死。

另一条是鸦片走私,这条毒计彻底扭转了中英贸易的格局,鸦片最终成为攻克中国这个旧世界经济最后堡垒的一张王牌。

在殖民印度的同时,东印度公司还垄断了与中国的贸易。1792
年英国对中国的首次官方访问也是东印度公司一手促成的。马戛尔尼一行的全部费用
8 万英镑都由东印度公司承担。
从 1760 年到 1800
年,英国与中国的贸易额迅速增加了 10
倍以上,在中国与西方贸易总量中,英国独占 78%。

  英国人在印度大肆掠夺,势必引起印度人民的不满,所以英国东印度公司为了更顺利地入侵其他地区,便在加尔各答修筑了一个巨大的堡垒,里面是荷枪实弹、全副武装的英国军人,这些英军还积极训练印度人帮助他们打仗。

中国卖茶,英国人爱饮,这本来应当是极好的一桩交易,问题在于,英国人拿什么来换呢?是白银。

《印度之行》|殖民者是最残酷的刽子手

  “慢!我认为应进行充分准备,然后再作决断。”一位政府官员说。

巨大的烟瘾和巨大的利润,让中国烟民和英国商人都几近进入丧心病狂的状态中,英国已经不可能像四十多年前一样轻描淡写地宣称愿意放弃这个贸易。在虎门销烟销毁了2万箱鸦片后,尽管鸦片贸易在英国国内还是被认为是“一种不道德的贸易”,英国议会还是为了这块不可割舍的的大蛋糕以微弱的优势通过开战决议。

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